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Making movies of galaxies

During the week of 16 January 2023, the Computational Galaxy Formation and Evolution group held a workshop for the production of videos and images of our simulations. In our group we create universes in order to study them in detail, in search of the one that best represents our own. To do this, we use numerical simulations and invest time and effort in generating our own universes. We work within international collaborations in Latin America, in the European Community and others, and national collaborations supported by Fondecyt-ANID, the Eris Millennium Nucleus and the CATA Centre of Excellence.


In this workshop, which we called 'Video Marathon', the aim was to generate videos and images of simulated galaxies to visualise their formation histories as well as the environment they inhabit. We used simulations from the CIELO project and the Py-SPHviewer software. The participants were undergraduate (Valentina Miranda, Ignacio Muñoz and Benjamin Silva), master (Anell Cornejo) and PhD students (Catalina Casanueva, Isha Shailesh and Brian Tapia) from the Instituto de Astrofísica, and postdocs (Doris Stoppacher and Diego Paillas), who were guided by Emanuel Sillero (ALMA-ANID postdoc) in the use of Py-SPHviewer. The workshop took place every morning from 16-20 January at the Astro-Engineering Centre of the Pontificia Universidad Católica de Chile.





This is the first activity of this kind that we organise in the group, which has a common goal and that everyone is organised to carry it forward. In addition to ending up with several videos of the life of galaxies, this instance had other achievements, as Anell Cornejo (Master's student in Astrophysics at the PUC) comments: "Participating in this workshop was super fun because I had never made videos of this type before, where we can see galaxies from different angles and at different times. Also, working as a team was very productive because we were able to share and complement our ideas and help each other".


"Personally, I think that this kind of workshop is an excellent way to acquire tools that can be very useful in our research, as it is a well contained activity in itself, which allows us to learn new tools without having to have a large amount of time which is more complex. In particular this workshop was a very good way to share and learn as a group to generate images and videos of the simulation, which can allow us a clearer idea of what we get in the simulation, in addition to disseminating this knowledge with other people". Valentina Miranda, an undergraduate student in Astrophysics, who is also doing her final project in the group, tells us.




PhD candidate Catalina Casanueva shares this important reflection: "Personally, I loved this activity. Working as a team on specific tasks was extremely enriching, it allowed us to divide the work to optimise time and also to discuss and solve the different problems that arose together. I think we all learned new things that we will be able to incorporate in future projects. In addition, these activities strengthen our bonds as researchers and allow a collaborative environment to develop".


The highlighted aspects show us that this activity allowed us to learn new computing techniques in Python and also to develop communication and group work skills that will be extremely valuable throughout our scientific career and that we should continuously cultivate.


Durante la semana del 16 de enero de 2023 realizamos en el grupo de Formación y Evolución Computacional de Galaxias un workshop para la producción de videos e imágenes de nuestras simulaciones. En nuestro grupo creamos universos para poder estudiarlos en detalles, en búsqueda de aquel que mejor represente el nuestro. Para ello utilizamos simulaciones numéricas e invertimos tiempo y esfuerzo en generar nuestros propios universos. Trabajamos, dentro de colaboraciones internacionales en Latinoamérica, en la Comunidad Europea y otros, y nacionales apoyados por Fondecyt-ANID, el Núcleo Milenio Eris y el Centro de Excelencia CATA.


En este workshop que llamamos 'Maratón de videos', el objetivo fué generar videos e imágenes de galaxias simuladas para visualizar sus historias de formación así como el medio en las que estas habitan. Utilizamos simulaciones del proyecto CIELO y el software Py-SPHviewer. Participaron estudiantes de licenciatura (Valentina Miranda, Ignacio Muñoz y Benjamin Silva), magister (Anell Cornejo) y doctorado (Catalina Casanueva, Isha Shailesh y Brian Tapia) del Instituto de Astrofísica, y postdocs (Doris Stoppacher y Diego Paillas), quienes fueron guiados por Emanuel Sillero (postdoc ALMA-ANID) en el uso de Py-SPHviewer. El workshop tuvo lugar todas las mañanas del 16-20 de enero en el Centro de Astro-Ingeniería de la Pontificia Universidad Católica de Chile.



Esta es la primera actividad de este tipo que organizamos en el grupo, que tiene un objetivo común y que todos se organizan para llevarlo adelante. Además de terminar con varios videos de la vida de galaxias, esta instancia tuvo otros logros, como nos comenta Anell Cornejo (estudiante del magíster en Astrofísica de la PUC): "Participar en este workshop fue súper entretenido porque jamás había hecho videos de este tipo en donde podemos ver a las galaxias desde distintos ángulos y en distintos tiempos. Además, trabajar en equipo fue super productivo porque pudimos compartir y complementar nuestras ideas y así ayudarnos unos a otros.".


"Personalmente, creo que este tipo de workshop son una excelente manera de adquirir herramientas que pueden ser muy útiles en nuestras investigaciones, ya que es una actividad bien contenida en sí, lo que permite que aprendendamos nuevas herramientas sin tener que disponer una gran cantidad de tiempo que es más complejo. En particular este workshop fue una muy buena manera de compartir y aprender en grupo a generar imágenes y videos de la simulación, lo que nos puede permitir una idea más clara de lo que obtenemos en la simulación, además de divulgar estos conocimientos con otras personas." Nos comenta Valentina Miranda, estudiante de la Licenciatura en Astrofísica, quién además realiza su proyecto final en el grupo.


La candidata a doctorado Catalina Casanueva nos comparte esta importante reflexión:" En lo personal, me encantó esta actividad. Trabajar en equipo en tareas específicas fue sumamente enriquecedor, nos permitió dividir el trabajo para optimizar el tiempo y además ir debatiendo y resolviendo los distintos problemas que se presentaban en conjunto. Creo que todos aprendimos cosas nuevas que luego podremos incorporar en futuros proyectos. Además, estas actividades afianzan nuestros lazos como investigadores y permiten que se desarrolle un entorno colaborativo."


Los aspectos resaltados nos muestran que esta actividad permitió aprender nuevas técnicas informáticas en Python y también a desarrollar habilidades de comunicación y trabajo en grupo que serán sumamente valiosas a lo largo de toda la carrera científica y que debemos cultivar continuamente.


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